30 janeiro, 2016

"Por favor, diga ao mundo sobre como nós sofremos quando fomos obrigados a deixar as nossas casas e viajar para a tundra gelada da Sibéria."

NATAL NA SIBÉRIA
Uma história sobre uma família lituana deportada para o delta do Rio Lena. Norte da Sibéria, ano de 1942

Lituanos na Sibéria

Texto: Leona T. Gustaff

Leona T. Gustaff: Em 1992, eu e meu marido passamos dez meses aprendendo o Inglês como Segunda Língua, no Instituto Pedagógico Šiauliai, Lituânia. Enquanto lá, tivemos a oportunidade de conhecer e conversar com muitos que voltaram, os 'Tremtiniai' (Exilados), que haviam sido levados à força para a Sibéria pelo Politburgo Russo.

Tal como acontecesse, com uma só voz, cada um deles proclamava:

"Por favor, diga ao mundo sobre como nós sofremos quando fomos obrigados a deixar as nossas casas e viajar para a tundra gelada da Sibéria."

Laima Guzevičiutė Uždavinienė é uma prima de meu marido. Seu pai, Stasys Guzevičius, era irmão do pai do meu marido. Sua mãe era Ona Zubavičiutė Guzevičienė. Laima narrou a história do exílio indesejado de sua família, dizendo-me as dificuldades, as tragédias, e como eles enfrentaram todos os problemas difíceis. Ela tinha sete anos quando a família foi rudemente retirada do seu sono da manhã e foi forçada a deixar sua casa em seguida. Ela não voltou por quinze anos. Esta é a sua história como relatou-me. Eu tomei a liberdade de adicionar descrições de diferentes lugares em que viveu durante seu exílio.

A História de Laima

A casa estava quente, segura e pacífica. As cortinas da janela estavam fechadas para ocultar o sol da alvorada. Em 14 de junho, em 1941, não estávamos conscientes da tragédia que estava prestes a entrar em nossas vidas. Os macios edredons grossos cobriam-me e me mantinham segura. Dormíamos tranqüilamente, Mamãe no quarto adjacente. Algis, meu irmão de três anos de idade estava em sua cama. De repente, às 5 da manhã, pancadas afiadas na entrada da nossa casa nos despertou.

"Guzevičius, acorde! Deixe-nos entrar! Nós somos a milícia!"

Tete pegou seu roupão, chinelos e correu para a porta da frente com a minha Mamãe, meus irmão e eu corremos para os fundos da casa. Quando ele abriu a porta encontrou dois homens que estavam nos degraus que levavam até a casa, um estava vestido com um uniforme militar da Russa; o segundo era um amigo, Dabulavičius, que morava nas proximidades da aldeia de Brazavo.

Tete, assustado e não preparado para o que viria a seguir, cumprimentou os homens. O militar, um membro das forças armadas russas, agarrou-o pelos ombros, empurrou-o de volta para o cômodo, fez girar rapidamente, apertou as mãos em suas costas e o algemou. Meu irmão e eu estávamos assustados e perplexos. Estávamos chorando em voz alta, a Mamãe puxou os braços do soldado e pediu-lhe para contar-lhe do que meu pai era culpado.

"Dabulavičius", ela implorou: "Por favor, diga-lhe para não fazer isso. Stasys nunca fez mal a ninguém. Ele é um bom homem e não merece esse tipo de tratamento. Ele até emprestou uma grande soma de dinheiro recentemente para que você podesse construir um complemento da sua casa".

Dabulavičius ficou em silêncio e virou a cabeça para não ter que olhar para a minha mãe.

"Tylek!" O soldado, empurrando a minha mãe para o lado, ordenou que ela se cale-se. "Empacote o que você achar que toda a família precisa para uma longa viagem. Sua bagagem deve ser inferior a 120 quilogramas."


No primeiro ano de ocupação soviética nos países dos Bálticos de junho de 1940 a junho de 1941, o número confirmado de executados, recrutados ou deportados é minimamente estimado em 124.467: 59.732 na Estônia, 34.250 na Letônia, na Lituânia e 30.485.


A Época

Naquela época, a União Soviética estava com total controle da Lituânia. Líderes militares russos estavam cientes de que 175 divisões de Wermacht do Terceiro Reich estavam avançando em direção a fronteira ocidental da União Soviética. Os soldados teriam que viajar através da Lituânia. Houve rumores de que a milícia bolchevique estava reunindo homens lituanos e líderes do exército para encarcerá-los na prisão ou exílio em uma terra estrangeira. Para receber favores dos militares ou, em alguns casos, para salvar suas próprias vidas, os vizinhos tinham se aproximando dos oficiais soviéticos e voluntariamente dado evidência de conversas que eles haviam testemunhado de descontentamento com o regime político no poder. Estes foram geralmente forjados com falsidades. Tete, em seguida, percebeu que seu amigo tinha evocado acusações falsamente traiçoeiras sobre ele. Apenas oito dias depois, em 22 de junho, os alemães atacaram a União Soviética forçando o Exército Vermelho a se retirar da Lituânia. Infelizmente, já estávamos em uma viagem desesperada para um destino desconhecido. Tete, meu pai, era um professor no distrito Kalvarijas, nasceu no ano de 1894 em Suvalkija, não muito longe da cidade de Punskas, o terceiro de uma família de dezoito crianças, nove dos quais nasceram e morreram logo após o parto. Ele tinha freqüentado escolas primárias e secundárias na Lituânia, recebeu sua educação universitária na Rússia e voltou para a Lituânia para ensinar em Kalvarija. Ele falava seis idiomas - polonês, alemão, russo, francês, hebreu e lituano - era o proprietário de uma extensa biblioteca com milhares de livros, e tinha fundado e promoveu novas escolas de ensino fundamental no bairro de Marijampolė.

Ativo na comunidade, líder na área de Kalvarija, ele organizou e ensinou as crianças e os adolescentes com o ensino cultural de muitas diferentes danças tradicionais. Ele gostava do cultivo, adubação da terra e plantar sementes para cultivar batatas, cenouras, e repolho. Ele também propagou macieiras. Ele nunca bebida, desprezado alcoólatras, e lançou programas contra o alcoolismo. Tete, tinha 33 anos quando se casou com minha mãe, que tinha apenas 17 anos. Mas Mamã possuía grande força física, gostava de ler, e tinha conversas inteligentes e animadas com ele. Ela e Tete juntos haviam comprado uma casa em Trakėnai de um nacionalista alemão que estava retornando ao seu país. Trakėnai está localizada cerca de cinco quilômetros ao sul de Kalvarija. Ela inicialmente tinha sido um grande propriedade alemã, mas finalmente foi dividida em pequenas parcelas de terra para as famílias alemãs. Eles compraram a propriedade, que consistia em uma casa e celeiro com terra para a agricultura. Cada mês eles enviaram uma soma de dinheiro para o proprietário original, que de acordo com as leis do país, era o verdadeiro dono até que todo o valor da venda fosse pago.

O início da jornada

Mamã rapidamente reuniu roupas quentes e fez pequenos feixes para o meu irmão e eu levarmos. Ela pegou os edredons de camas e recolheu casacos, blusas, meias e botas. Ela arrumou batatas, queijo, açúcar e farinha, que ela e meu pai levaram. Em breve, um caminhão, cheio de outras famílias lituanas, rugiu em uma parada na frente da nossa casa. Mamã, Tete, Algis e eu subimos na traseira do veículo e procuramos uma área para colocarmos as nossas malas às pressas recolhidas. Meus pais nos seguraram apertado e nos confortaram enxugando as nossas lágrimas. O caminhão continuou na sua rota até chegarmos a Estação Ferroviária de Kalvarijos. Quando chegamos na estação, fomos surpreendidos ao ver um grande grupo de pessoas que também tinham feixes apressadamente recolhidos de roupas, alimentos e roupas de cama. Havia barulho e agitação considerável. As crianças choravam, soluçando em voz alta. As pessoas falavam sem parar, viam-se amigos, famílias inteiras estavam ali, e perguntavam uns aos outros se eles sabiam para onde estavam indo. Todo mundo estava assustado. Ninguém conhecia as respostas.

Tete encontrou um amigo.

"Ulevičius, o que está acontecendo aqui?"

"Eu não tenho certeza, mas você ainda não ouviu os rumores?"

"Que os intelectuais da Lituânia seriam postos em prisões ou exilados para a Sibéria? Sim, eu tinha ouvido falar, mas é difícil de acreditar que os comunistas seriam tão cruel."

"Fala baixinho, meu amigo, para não ser ouvido. Devemos ter cuidado. Não podemos confiar em ninguém."

Fomos empurrados em filas para entrarmos em vagões de carga - na verdade, em vagões de gado - que anteriormente tinham transportado animais da produção agrícola das aldeias para as cidades. Pessoas foram colocadas juntas. Soldados empurraram mais homens, mulheres e crianças em carros já superlotados. Todo mundo procurava uma área no chão, onde eles poderiam colocar seus pertences e talvez sentar-se. Meus pais acharam um pequeno ponto onde poderíamos amontoarmo-nos e manter os nossos pacotes de roupas e cobertores perto de nós.

O Trem dos Horrores

O trem começou a se mover lentamente e, em seguida, pegou velocidade. Preso como em caixões, com tábuas nas janelas que se moviam através de nossa amada nação rapidamente. Nós nem podíamos observar os lagos claros, os pântanos, as pequenas propriedades agrícolas e florestas de bétulas, pinheiros e abetos que passávamos. Eu não acredito que qualquer um de nós percebeu que esta seria a nossa última viagem através do campo lituano por muitos anos. Como poderíamos saber que alguns de nós nunca iriam ver esta terra novamente, mas iriam morrer e ser enterrados em território estranho, inóspito onde iríamos sofrer frio intenso, a fome ea ausência das necessidades comuns e confortos de nossa existência? Estávamos com sede quando fizemos a nossa primeira parada em Kaunas. Crianças chorando pedindo algo para beber.

"Olha, eles estão trazendo água," uma mulher no trem gritou. Ela havia notado um soldado carregando um balde de água a caminhar em direção ao nossa trem.

Todos correram para a porta que estava um pouco entreaberta. Mamã estendeu a mão para pegar o balde de água preciosa do soldado, mas ele, temendo que ela deseja-se escapar, com raiva bateu fechando a porta, que acertou a cabeça dela e a derrubou.

Ela caiu no chão duro desmaiada.

"Ela não despertou deste estado inconsciente peloas próximas cinco horas." Meu pai me contou anos mais tarde.

Até o final de sua vida, ela tinha dores de cabeça muito dolorosas. A partir de Kaunas o trem começou a mover-se lentamente em direção à fronteira com a Rússia onde, pela primeira vez nos foi dado comida: mingau aguado e um pequeno pedaço de pão preto.

Viajando em um torpor suspenso pelo tempo, descobrimos que estávamos na estrada de ferro Trans-Siberiana e temíamos que estivéssemos a caminho da Sibéria.

Anos mais tarde Onutė Garbštienė, que também foi deportado em 1941, publicou seu diário, que descreveu algumas das dificuldades que encontrou:.

"De repente, o martelar de eixos ecoou por toda a extensão do trem, nós estremecendo como se atingíssemos por uma carga de eletricidade! Eles estavam embarcando pelas janelas, portanto, as "feras" não escapariam de suas jaulas. Algumas outras pessoas entraram. Eles fizeram buracos nas paredes, para o exterior, e também cortaram um buraco no chão, para servir de banheiro. Tudo era tão degradante, horrível e vergonhoso. Quem nunca ouviu falar que homens e mulheres lotaram este espaço único, tinham que cuidar de suas necessidades pessoais em frente uns dos outros! Nos atingiram com a vergonha, mas pior era o fedor. O fedor era insuportável porque muitos, especialmente as crianças, estavam sofrendo de diarréia causada por beber água contaminada. Nem todo mundo foi capaz de fazê-lo diretamente no buraco. Logo as bordas ficaram incrustadas com excrementos. Nós não podíamos nem mesmo sentar. Começamos a usar um penico, mas o mau cheiro era ainda pior. Mais tarde, imploramos e recebemos permissão para cuidar disso onde parássemos. Toda a vergonha evaporou-se! Todo mundo ia agachar sob os carros e se aliviar. A Constipação era um problema. De repente: "Apresem!!! Voltem para dentro!" Todo mundo correu de volta para seus carros com suas roupas em desordem! E isso durou toda a viagem."

Nossa viagem durou três semanas. Os pais ficaram esgotados. As crianças estavam cansados, mal-humoradas e inquietas. Todos dormiam em qualquer alojamento improvisado que podiam fazer no chão. Alguns dormiam em suas bagagens. Alguns tinham sorte de ter cobertores ou edredons de penas. A ração diária de mingau aguado e pequena fatia de pão de centeio não foi suficiente para satisfazer a fome, e muitos estavam doentes.

A viagem perigosa foi grave para bebês lactentes, alguns morreram nos braços de sua mãe de luto.

Guardas soviéticos os jogavam na floresta sem o benefício de um enterro.

Lituanos na Sibéria

Na primeira parada nós alcançamos o Altay, um território montanhoso pouco povoada no sul da Sibéria, perto de noroeste da Mongólia, China e Cazaquistão. Cerca de três vezes o tamanho da Lituânia, contém uma densa floresta de pinheiros que se estende até as montanhas Altay.

Lituanos na Sibéria

Ficamos lá durante todo o inverno.
Mamã e Tete foram forçados a caminhar cerca de cinco quilômetros através das florestas escuras pelas árvores que foram encomendados para cortar. As solas de suas botas foram consumidos ​​completamente, e cobriram seus pés com trapos para ajudá-los a evitar o gelo, galhos e outros detritos que preenchiam suas jornadas tortuosas. Tete não estava acostumado a esse tipo de trabalho, e a cada noite seu corpo se enchia de dor; os dedos tão congelados que ele não conseguia dobrá-los. Ansiava por sua biblioteca de livros, Jornais, Revistas ou materiais escritos de qualquer espécie que não existia entre sua nova rotina. As únicas notícias que recebíamos eram de boca a boca - às vezes esperançosas, às vezes tristes, mas era sempre difícil de acreditar, já que a fonte era desconhecida. Nós ainda estávamos sendo alimentados apenas com pão e sopa aguada.

Nos movendo

Em 1942, aos primeiros sinais de verão, estávamos reunidos em caminhões e fomos transportado para o Rio Lena, onde fomos obrigados a entrar em grandes barcaças, gaiolas com fios pesados ​​que tinham sido construídas para o transporte de prisioneiros. Guardas armados patrulhavam-nos constantemente. Os adultos novamente começaram a se perguntar onde estávamos indo.

"Talvez estejamos indo para a América", disse Abramaičius, o pai de uma família que tínhamos amizade enquanto vivíamos em Altay.

Nós não fomos levados para a América, mas em vez disso, entramos em uma situação infernal; lembranças que adoecem nossos corações e espíritos e nós não queremos lembrar.

Lentamente, descemos o rio Lena. Nós passamos a "taiga" - florestas de pinho, larício, abeto vermelho e vidoeiro. Nós lutamos contra legiões de insetos que picam, mosquitos e mais mosquitos. Às vezes avistávamos renas.

"Essas madeiras deve estar cheio de cogumelos", Abramaičius mencionando ao meu pai. O pensamento desta iguaria que floresce na floresta de bétula em nossa terra natal trouxe um sentimento de tristeza e saudade. Nós viajamos até alcançarmos Trofimovska, uma vila de pescadores no rio perto do oceano Ártico, não muito longe do mar de Laptev. Nós ficamos na cidade de Tiksi. Os adultos foram obrigados a armar barracas, o único abrigo disponível. Temperatura do inverno mergulhava para menos de 40 graus F; verões raramente alcançavam mais de 50 graus F. Nossos corpos não foram condicionados a viver em clima extremamente baixo.

Tivemos a sorte que a nossa Mamã tinha pego edredons de penas de modo que fomos capazes de enfrentar o frio um pouco. Outros nem sequer tinham cobertores. Muitos ficaram doentes e muito faleceram de desnutrição e do ambiente frígido. Famílias inteiras morreram. Os mortos foram enterrados no solo estrangeiro hostil. Esperávamos que um dia seus corpos podessem ser devolvidos à sua amada Lituânia.

Lituanos na Sibéria


A Vida Diária Continua

As tendas eram frias, ásperas, e angustiantes; assim, os adultos decidiram construir algo melhor. "Nós podemos construir barracões", disse um lituano, "Podemos pegar as toras no rio Lena." Os homens nadaram com os pés descalços na água gelada, pegaram os troncos flutuantes, trouxeram-os para a praia, e construímos o barracão. Eles cobriram as paredes exteriores com neve e gelo, aprenderam que ajudaria a isolar a temperatura congelante. Eles também encontraram uma grande fogão de ferro que colocaram no meio do edifício.

Cerca de 10 ou 15 famílias mudaram-se com a gente para o barracão, mas não estava destinado a ser confortável por muito tempo. Logo, fomos atacados por um inimigo comum encontrada em todo o mundo - os piolhos! Encontramo-los em toda parte - em nossas camas, no piso, em nossas roupas. Eles atacaram nossas mãos, nossos rostos e as nossas pernas.

Nós os encontramos em nosso cabelo e em tudo sobre nossos corpos.

Ninguém estava a salvo da piolhos.

Em Trofimovska não havia nada disponível para nos ajudar a se livrar deles. Tivemos de matá-los com nossas próprias mãos. A única comida disponível era peixe congelado do rio Lena. Mamã e Tete organizaram um grupo de lituanos em uma brigada de pesca. Depois de perfurar alguns furos no gelo, colocavam a isca em linhas descidas nas aberturas. Eles sentavam por horas à espera de sinais que o peixe tinha mordido a isca, e tivemos comida mais substancial para acrescentar à nossa oferta escassa de pão.

Durante o segundo inverno em Trofimovska, fraca de fome, não fui capaz de andar, fiquei deitada na cama por dois meses. Meu irmão, Algis, também estava mal de saúde, seus dentes começaram a cair. Mais lituanos morreram por causa da fome e frio. Eu me lembro que minha mãe vendeu seu relógio de pulso para um nativo Jakutian por 30 quilos de farinha de centeio preto.

Ela fez 'lepioskas', e como nós comemos o pancake mealy que se tornou mais forte. Às vezes, Tete ainda apanhava um peixe, mas, eventualmente, o líder Brigadeiro Russo não permitia-lhe trazer o peixe para casa. Esta foi o nosso inverno mais difícil.

Nós nunca tínhamos o suficiente para comer, e sempre frio.

Desenraizados Novamente

Na primavera, fomos levados para as Ilhas da Sibéria para pescar para o regime comunista. No início, vivemos juntos com a família Abramaičius em um "yurta", um abrigo dobrável construído a partir de troncos e lona. No ano seguinte, Tete e eu construímos uma "yurta" para a nossa família viver em separado. Tete começou a trocar o peixe que ele pegava por farinha, e mamãe continuou a fazer 'lepioskas'. Tete e Mama pescavam todos os dias, mas eles pegavam poucos peixes. A saúde de Tete foi se deteriorando, e cansava muito rapidamente, tinha sido diagnosticado com uma hérnia na Lituânia. E não estava acostumado aos rigores desta difícil vida, sofria de forma mais intensa a cada dia. Nós vivemos nas ilhas por dois anos, quando de repente percebemos que as brigadas nativas Jakutian estavam deixando a área. Os peixes também estavam desaparecendo; nadavam em outros lugares. Os Jakutians tinha experiência em saber quando o peixe iria deixar as ilhas, e seguiram os peixes no seu novo destino.

Os lituanos também começaram a procurar maneiras de deixarem as ilhas. Viúvas com filhos receberam permissão pelos comunistas para ir para Jakutsk, uma grande cidade quase mil milhas ao sul no rio Lena. Tete e Mama decidiram viajar para a região de Baluno e se estabelecer na aldeia de Tit-Ary.

Não estávamos muito longe do mar de Laptev. Tete falava russo muito bem, e ele teve a sorte de receber um emprego como gerente de escola em Tit-Ary. Professores locais ensinavam a escrever muito mal, ele ajudou muitos estudantes com seus cadernos. Pela primeira vez no nosso exílio na Sibéria eu pude ir para a escola. Eu estava tão feliz que terminei dois anos de aulas em um ano.

Nós dizemos adeus

Em 1945, ouvimos que a guerra tinha terminado. Tete escreveu uma carta ao seu irmão, Joseph, que tinha emigrado muitos anos antes para a América e vivia em um subúrbio de Boston, Massachusetts. Ele foi entregá-la à estação de correios quando foi abordado e espancado severamente pelo Comando Comunista que se ressentia pelo fato de ele ter um irmão nos Estados Unidos. Tete ficou seriamente doente. Ele precisava de cirurgia de grande porte, mas a única assistência médica disponível para os exilados era um aprendiz de veterinário. Fizemos planos para procurar um cirurgião. Tete embarcou numa barcaça que estava voltando para Jakutsk após a descarga de alimentos e outras provisões. Nós subimos o rio Lena para o nosso destino. A viagem durou uma semana. Desde que Tete se tornará um lituano 'tremtinys' (exilado), ele não teve os papéis necessários de permissão de entrada (documentos de trânsito interno comum em países comunistas). Quando chegamos ao Jakutsk, estávamos com muito medo de ir para a cidade. Fomos forçados a voltar para Tit-Ary sem o benefício de ver um médico qualificado.

A saúde de Tete tornou-se mais fraca a cada dia. A medicação que lhe foi dada pelo assistente do veterinário não aliviava a dor. Sua preocupação de que ele não era forte o suficiente para reunir provisões para sua família acelerou o fim de sua vida. Mamã ficou devastada. Todos os dias eles conversaram e planejavam sobre onde ela deveria ter encerrada a sua vida.

Embora sua saúde houvesse se deteriorado, ele era um conforto para nós e nós olhamos para ele para dar apoio moral.

Ele morreu em Tit-Ary em 1948 e foi enterrado lá na tundra gelada profunda. Ele tinha cinqüenta e quatro anos de idade.

Nós escapamos

Depois da morte de meu pai, minha mãe, Algis e eu escapamos para Jakutsk, como meus pais haviam planejado. Sete anos antes, quando eu tinha sete anos de idade, quando tinha sido forçada pelos comunistas a deixar a nossa casa confortável na Lituânia e viajar para a Sibéria - sete difíceis, miseráveis, infelizes anos para o qual questionou as circunstâncias infelizes que nos impulsionaram para esta vida estranha.

Chegamos à cidade de Jakutsk e fomos obrigados a registrar nossa chegada. O general não estava inclinado a deixar-nos ficar, e ele disse à Mamã, "Se você não encontrar um emprego no prazo de sete dias você deve retornar ao Tit-Ary."

Jakutsk é a capital e maior cidade da região de Jakutia. Semelhante a uma grande cidade Soviética, que tinha muitas escolas, o Instituto Luovo Cooperative, um teatro, e a indústria que se desenvolveu durante a guerra. A sua grande distância de Moscou deu-lhe a capacidade de fabricar armas cruciais e suprimentos militares longe de ter o impacto de bombas e outras artilharias. O tempo é o mais frio do mundo, e os edifícios são construídos sobre estacas cravadas no gelo permanente. Em 1948, a maioria da população era Russa, muitos dos quais eram exilados, incluindo alguns de países da Europa Ocidental.

Lituanos na Sibéria


Nós procuramos e encontramos exilados lituanos que se instalaram em Jakutsk anteriormente, dispostos a nos ajudar, eles informaram à Mamã a cerca de um gerente de uma fábrica de vidro que iria contratá-la. Pouco depois de Mamã começar a trabalhar na fábrica, eu também encontrei emprego no mesmo edifício. Eu queria continuar a minha educação; por isso, voltei para a escola e terminar o Décimo na Escola Oriente depois de completar dois graus em um ano. Nós aprendemos a falar russo na escola e nas ruas, mas sempre falávamos lituano em nossa casa. Eu gostava de cantar e queria estudar música, mas eu não podia obter um piano; por isso, entrei no Escola Técnica Cooperativa de Jakutsk e estudei contabilidade. Eu era uma boa aluna e trabalhei diligentemente. A administração informou-me de que eu era uma dos dois graduados com as melhores notas escolares, e se gostaria de receber uma bolsa de estudos para Instituto Cooperativo Luovo. Mas as autoridades de segurança comunista informaram-me que eu não poderia tirar proveito da educação ministrada no Instituto.

A honra não estava disponível para exilados lituanos.

Na esperança de ver a Lituânia

Em 1953, Stálin morreu e os comunistas começaram a permitir que lentamente crianças e professores retornassem à Lituânia, mas fui obrigada a trabalhar como contadora na cidade de Jakutsk. Depois de dois anos eu tinha um período de férias e permissão para viajar para a Lituânia. Eu escrevi para o irmão do meu pai, Pranas, que residia em Kaunas para dizer-lhe a boa notícia. Meu tio Pranas era um engenheiro químico respeitado que tinha sido encarcerado na cadeia pelos comunistas durante dois anos, mas nunca teve que ir para a Sibéria. Ele me convidou para ficar com ele e me enviou o dinheiro que eu precisava para a viagem. Em 1956 eu estava em Kaunas. Eu viajei na mesma rota da Ferrovia Trans-Siberiana que tinha tomado a partir de Lituânia para a Sibéria há quinze anos. Mas desta vez eu vi os lagos naturais claros, os pântanos, pequenas propriedades agrícolas e florestas de bétulas, pinheiros, abetos e que eu só podia imaginar na minha primeira e única viagem do país de minha terra natal. Eu não posso começar a explicar a imensa alegria e dor que sentia; a alegria que eu vivi por entrar na Lituânia novamente e dor por que meu pai nunca mais voltaria a ver sua herdade, suas árvores de maçã, ou as escolas onde ele ensinou. Se Tete estivesse comigo, ele não teria reconhecido sua amada Lituânia. O partido no poder soviético ditando e controlando todas as ações públicas e privadas. Política, rádio, contabilidade, a educação eram realizadas em russo. Nas escolas a língua russa foi predominante. Não se ouvia lituano no rádio. A educação religiosa foi proibida, a livre expressão de nossa língua nativa, canções e celebrações de feriado não eram permitidos.

Lituanos na Sibéria

Lituanos trabalhavam dentro do sistema comunista, a fim de sobreviverem.

Lituanos na Sibéria

O terreno da casa da família em Trakėnai tinha sido terraplanado e reconstruído duas vezes. Tete tinha dado seus documentos importantes para seu irmão, Pranas, para reter em sua posse quando estávamos indo à força para a Sibéria. Infelizmente, a casa de Pranas também foi danificada durante a guerra e todos os papéis tinham sido queimados ou destruídos. Fiquei imaginando o que iria acontecer com a nossa casa e terra. Estranhos tinham residência lá agora. Ainda assim, eu preferia permanecer na Lituânia. Eu não queria voltar para a Sibéria, mas os meus documentos eram apenas para uma estadia de três meses. Foi um momento difícil e assustador. Um amigo sugeriu que eu perdesse meu passe, mas eu estava com medo.

Tive sorte.

A irmã da esposa do tio Pranas era casada com um general Russo, e ela pediu-lhe para apresentar uma petição ao Presidente do Presidium Soviético Supremo ns Lituânia, Justas Paleckis, pára deixar-me ficar no meu país. Todos os documentos tinham de ser emitido em Vilnius; assim, viajei para lá, ao encontro do General. Ele sentiu pena de mim, e informou-me que ele havia de ir a Moscou para obter permissão para que eu permanecesse na Lituânia, se Justas Paleckis recusasse. Para minha alegria, fui premiada com uma extensão das minhas férias por um ano inteiro.

No final do ano eu estava autorizada a permanecer na Lituânia, mas me pediram para deixar Vilnius. Eu não deixei Vilnius e escondi minha residência ao não registrar minha presença.

Kipras Petrauskas, um compositor de renome da música com importantes amigos influentes, me admitiu em sua casa. Eu residi com sua família e fui avisada para se esconder quando os homens da milícia viessem visitar. Eventualmente, depois de algum tempo, eu me aventurei no mercado local e encontrei trabalho como contadora em uma 'prekyba' (loja). Aos poucos, comecei a trabalhar com outros 'prekybas' e depois de trinta e seis anos eu era a contadora de todas as 'prekybas' em Vilnius.

A Família Reunida

Três anos depois que eu voltará para a Lituânia, tinha rublos suficientes para enviar para minha mãe. Ela viajou no mesma ferrovia Trans-Siberiana que nos tinha levado para a Sibéria. Seu prazer em seu retorno à sua terra natal foi a capacidade de comprar frutas frescas e vegetais que eram difíceis de adquirir na tundra. Desde que ela aprendeu a falar russo no país de seu exílio, ela não teve nenhuma dificuldade em se comunicar com a linguagem exigida pelo regime comunista. Mas nós ainda falávamos lituano em nossa casa. Três anos depois, minha mãe e eu recebemos o meu irmão na Lituânia. Nós todos reconhecemos que não era o mesmo país que tínhamos sido forçados a deixar muitos anos antes. Mas nós estávamos na nossa terra natal, a terra de nossos antepassados.

Nós estávamos em casa, entre nossos amigos e com a nossa família.

Lituanos na Sibéria