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15 fevereiro, 2016

"Eu estava lá quando ergueram o Muro de Berlim"

Domingo de manhã cedo, o telefone tocou no meu apartamento Frankfurt. "Off para o aeroporto", meu editor-gerente me instruiu. Sonolento, perguntei: "Para Leopoldville?" Durante semanas, eu estava esperando por minhas ordens de marcha para o antigo Congo Belga para cobrir a guerra civil pela Associated Press.

"Não", disse "schmitti," meu chefe. "Você está indo para Berlim. Ulbricht está construindo um Muro."


Foto: 23 de agosto de 1961


Isso foi em 13 de agosto de 1961. Meu dia de trabalho mais longo estava à frente de mim: 36 horas.

Tomei um Pan Am DC-6 para o Aeroporto de Tempelhof em Berlim Ocidental e, em seguida, peguei um carro alugado ba Bernauer Strasse, uma rua que divide os setores franceses e soviéticos.

No lado oriental, as pessoas empoleiradas nas janelas, enquanto policiais comunistas invadiam seus edifícios de apartamentos pelo quintal. Alguns refugiados saltaram nas redes de segurança espalhadas por bombeiros ocidentais. Nove dias depois, Ida Siekmann errou o pulo numa rede e caiu na calçada, tornando-se a primeira vítima do Muro de Berlim. Pelos próximos três meses a Bernauer Strasse tornou-se o meu lugar mais importante de trabalho. Eu estava lá quando operários da Alemanha Oriental desenrolaram rolos de arame fardos e depois substituiu-o com uma parede; quando eles encontraram à Igreja Protestante da Reconciliação inacessível; quando milicianos dos trabalhadores abriram fogo contra uma família fugitiva, que levou um tenente francês a dar tiros de advertência para o ar a partir de uma metralhadora montada sobre seu jipe.

"Pare de atirar ou eu vou apontar a arma em você", alertou.

Para meu conhecimento estes eram os únicos tiros disparados por um soldado aliado na crise 1961 Berlim. Os refugiados chegou em segurança através da fronteira.
Levei-os em um "Eckkneipe", como em Berlim bares de esquina são chamados. Eu paguei aos adultos uma rodada de bebidas e refrigerantes de framboesa para as crianças; então eu acompanhei todos eles para o centro de processamento Marienfelde para fugitivos. Trabalhadores da Alemanha Oriental montaram uma parede de blocos de concreto no setor francês de Berlim Oriental em 15 de agosto de 1961.



A Hesitação de Kennedy

O acampamento de emergência no bairro berlinense de Marienfelde era naquele tempo o palco central desse drama no coração da Alemanha.

Dos 2,6 milhões de refugiados até o fim, 1,5 milhões tinham sido alojados nele, antes de ser levado de avião para a Alemanha Ocidental. Até o momento do líder da Alemanha Oriental, Walter Ulbricht, ordenar que Berlim Ocidental seria selada, até 2.500 deixavam o seu país todos os dias. Estes eram professores universitários, profissionais de todos os campos, engenheiros, cientistas, agricultores, técnicos, artesãos, e centenas de milhares de trabalhadores qualificados. O colapso da economia da Alemanha Oriental parecia iminente. ramos inteiros da sua indústria não conseguiam mais fabricar nada, porque a maior parte da elite de trabalho tinha "fugido com os pés", como dizia o ditado; que partem para a liberdade. Com o apoio do líder soviético Nikita Khrushchev, Ulbricht exigiu o fim imediato desta fuga de mão de obra. Ele estava determinado a ganhar o controle das vias de acesso de Alemanha Ocidental para Berlim Ocidental, uma cidade ainda sob a soberania das vitoriosos quatro potências da II Guerra Mundial. Felizmente, isso nunca iria acontecer. Em junho, The Associated Press tinha me enviado a Viena para reforçar a sua equipe local durante a reunião de cúpula entre Khrushchev eo presidente dos EUA, John F. Kennedy. Descobrimos que Khrushchev considerava Kennedy como imaturo, chamando-o de "menino de calças curtas".

Foto: Peter Fechter Morrendo é levado por guardas da fronteira da Alemanha Oriental que atiraram nele quando ele tentou fugir para Berlim Ocidental em 17 de agosto de 1962.

Naqueles dias, o presidente "não tinha simpatia pelos alemães", escreveu o diplomata aposentado R. W. Smyser em seu livro, "Kennedy eo Muro de Berlim." Sua indecisão e indiferença foram alimentados pelo conselho dos "eggheads", liberais na sua comitiva imediata. Estes eram acadêmicos, como secretário de Estado Dean Rusk, Conselheiro Nacional de Segurança McGeorge Bundy, e discursos Theodore Sorensen, a quem Kennedy chamava de seu "banco de sangue intelectual". John McCloy, o ex-alto comissário dos EUA na Alemanha, brincou sobre estes homens com o chanceler da Alemanha Ocidental Konrad Adenauer que, em toda a sua vida profissional, eles nunca tiveram que tomar uma decisão ", exceto qual de seus colegas professores deve obter a posse," de acordo com Smyser, que acrescentou que Adenauer percebida Kennedy como um presidente fraco e, portanto, se agarrou a da França de Charles de Gaulle como uma alternativa.

Assim, em 1961, Kennedy não interferiu com os comunistas por eles estar "murando" seu próprio povo. Sua postura iria endurecer significativamente mais tarde, sob a influência do general Lucius D. Clay, o "pai do transporte aéreo de Berlim", a quem Kennedy enviou a Berlim como seu representante pessoal. Em 1963, Clay acompanhada Kennedy em sua viagem para Berlim, onde JFK fez o seu célebre "Ich bin ein Berliner" discurso.

Neste discurso, o que preocupou os seus "conselheiros egghead", JFK passou a dizer: "Estou orgulhoso... por vir aqui na companhia de meu colega americano, General Clay, que veio nesta cidade durante seus grandes momentos de crise e virá novamente se necessário."
Desde este dia, Clay é mais amado em Berlim do que qualquer outro estadista de qualquer nacionalidade antes e depois dele.

Mas Determinação ... Em vacilação de Berlim

Mas Kennedy durante o verão de 1961 lançou as sementes dos escrúpulos anti-americanos insidiosos que assim desorientam os meus amigos nos Estados Unidos nos anos por vir. Egon Bahr, o colaborador mais próximo e porta-voz de Willy Brandt, prefeito governador de Berlim, explicou-me que a sua desconfiança dos Estados Unidos começou com este episódio. Brandt anestesia suas tristezas de uma maneira chamando Adenauer ao apelido de Willy Weinbrandt (Billy Brandy); 1961 foi um ano eleitoral em Alemanha Ocidental, e Brandt concorreu contra Adenauer como o candidato social-democrata. Adenauer ganhou. Egon Bahr, que ainda está vivo, não superou suas dúvidas.

As irresolução de Kennedy foi compartilhada pelo primeiro ministro britânico Harold MacMillan, Smyser escreve, mas contrasta marcadamente com a postura linha-dura do presidente francês de Gaulle eo briguentos do oeste e leste berlinenses são iguais. Enquanto Kennedy pontilhada, de Gaulle posicionou-se como "protetor de Adenauer, não só contra Khrushchev, mas também contra as pressões provenientes de Londres," de acordo com Smyser. Como para os berlinenses, indecisão era definitivamente o seu humor predominante naquele verão. Apenas 16 anos depois do colapso da tirania nazista, eles não tinham estado de espírito para mais um opressor, mesmo que a sua teimosia ea perspectiva de suportar outro conflito armado apenas após eles terem reconstruído a sua cidade a partir ds devastação na guerra . Nós, jornalistas, diplomatas e fantasmas congregamos todas as noites no câmbio "premier" da inteligência de Berlim do dia, o piano bar Inge und Ich ou no Kurfuerstendamm, nunca deixei de me maravilhar com essas pessoas corajosas; eles estavam muito longe dos personagens irritantes que deram a sua cidade um nome ruim sete anos depois.

Eu estou falando sobre os desertores fétidos que logo se aninham no lado ocidental do muro; aqueles que choramingam, os aspirantes a revolucionários às vezes com violentas manifestações contra o xá da Pérsia e na guerra no Vietnã, e cantando "Ho-Ho-Ho-Chi-Minh"; aqueles estudantes eternos que ficariam inscritos na Universidade Livre de Berlim por 50 semestres, porque as refeições dos refeitório e transporte público eram baratos para a sua espécie.

Que seja dito aqui: berlinenses reais não eram!

Correndo com 'Smirching Eddie'

Na volta para o verão de 1961: Nós os jovens jornalistas que cobrimos a construção do Muro de Ulbricht ainda conseguimos extrair algum divertimento maluco desta atribuição angustiante. Nós estabelecemos postos de observações perto das passagens fronteiriças, especialmente no Checkpoint Charlie na Friedrichstrasse, que foi reservado para não-alemães e figurões comunistas. O meu era um quarto acima do Cafe Koelln, um bar de cerveja desprezível no edifício onde agora é o Mauer-Museum ( Museum do Muro de Berlim ) está localizado. Este quarto tinha uma janela da sacada maravilhosa, dando-me uma visão perfeita do centro de controle da Alemanha Oriental. Um início da noite vi um Mercedes branca 220 com placas de Berlim Oriental em direção ao oeste.

O homem ao volante acabou por ser "Sudel-Ede" (Smirching Eddie), a mais desprezível personalidade da televisão comunista. Seu verdadeiro nome era Karl-Eduard von Schnitzler. Ele tinha um programa de propaganda intitulado "Der Schwarze Kanal" (o canal Preto), onde regularmente corria clipes de TV de faroeste como "evidências" de sua agitação vil contra o suposto "neofascismo", "militarismo", e "guerra de fautor "do nosso lado.

"Smirching Eddie" foi casado com Marta Rafael, uma atriz húngara impressionante que deveria estar em turnê naquele dia para ele claramente entrar em Berlim Ocidental com a intenção de caça furtiva entre os nossos corações solitários, dos quais havia abundância. Então, logo após a guerra, a cidade ainda estava repleta de mulheres "inocentes", em seus 30 anos de atrasado cujos contemporâneos do sexo masculino ou tinham morrido em combate ou em campos soviéticos de prisioneiros de guerra.

E onde é que ele encontrou consolo?

Nas casas de "Tolerância", como o Resi no distrito Hasenheide, um estabelecimento com fontes dançantes, uma orquestra completa, 200 telefones e tubos pneumáticos que ligam todas as mesas. É aí que "Smirching Eddie", dotado de uma permissão de saída da Alemanha Oriental e abundância em donheiri da Alemanha Ocidental, dirigiu seu Mercedes, enquanto seus compatriotas foram trancadas por trás da Cortina de Ferro.

Alertei os meus colegas, e assim por uma horda uivando de repórteres internacionais, perseguimos ele. Direcionado para uma mesa, von Schnitzler conheceu as belezas da digitação em quarto, mas nunca conseguiu fazer contato com qualquer uma das dezenas de fêmeas disponíveis. Pois nós mesmos havíamos nos posicionado estrategicamente em mesas vizinhas e agora o bombardeamos com telefonemas e avisos pelo sistema de recados pneumáticos postando convites à valsa e tango. Impotente no rosto, o frustrado Smirching Eddie saiu do salão e retornou para o leste. Nós o seguimos até o Checkpoint Charlie e depois nos empilhamos no Cafe Koelln para celebrar o nosso triunfo pessoal na Guerra Fria.

Posto para Fora de Casa

Acontece que no início daquele ano eu tinha uma amizade com uma oficial formosa do governo da Alemanha Oriental na Feira de Leipzig. Ela odiava o regime comunista.

Agora que o muro estava sendo construído, ela encontrou maneiras espirituosas para colocar-me para fora.

Um item de informação que ela enviou-me acabou por ser um presente para o meu 25º aniversário.

No meio da noite eu recebi uma mensagem secreta instando-me a correr para o antigo Palácio dos Príncipes Herdeiros da Prússia no Setor Leste. Lá eu descobri, provavelmente como o primeiro repórter ocidental, que mais de 30 tanques soviéticos haviam se mudado para a cidade. Dois dias depois, eles confrontaram a guarda americana no Checkpoint Charlie, que acabou por ser o ponto mais dramático da crise de 1961 em Berlim. Na noite seguinte eu tinha um encontro com a minha amiga, mas fui parado na fronteira e... Ouvi:

"Quem é o seu informante?"

Eu não disse aos investigadores, mas logo descobri que, como resultado deste incidente, eu não veria a minha família na Alemanha Oriental novamente pelos anos vindouros. Minha avó viveu em Leipzig. Seu vizinho era um promotor bem-intencionado. Ela avisou que, se alguma vez eu tentasse entrar no país novamente, seria julgado por espionagem. Granny colocava essas informações em um tubo de alumínio e enviado por correio para mim em um bolo de semente de papoula caseiro. Eu fui banido da minha região natal "para sempre". Mas essa "eternidade" durou um pouco mais de uma dúzia de anos. Em 1975, a Conferência de Helsinque sobre a Segurança e Cooperação na Europa terminou com muitas restrições de viagens na Alemanha. Apenas algumas semanas depois, foi emitido um visto de seis meses me permitindo múltiplas entradas na minha terra natal. Corri para a casa paroquial do meu tio favorito, Horst Persing, uma paróquia de pastor luterano perto de Leipzig, que me contou sobre um desenvolvimento impressionante - o despertar cristã entre os jovens da Alemanha Oriental, que eventualmente produziu o guarda-chuva para o movimento de resistência enorme que traria o Muro de Berlim, em 1989, resultando na reunificação da Alemanha um ano depois.

Não é a mesma Berlim

Eu estava em San Francisco quando o muro caiu. Eu voei para casa para me alegrar com os meus compatriotas e lembrar com carinho os berlinenses corajosos que eu tanto amava em 1961. Voltando à reunificada Berlim agora uma vez por ano ou dois é uma experiência agridoce, apesar de tudo.

Sim, esta é sem dúvida a cidade mais excitante da Europa, uma metrópole pulsante com novos edifícios deslumbrantes e uma vida cultural abundante. Mas com memórias como s minha, acho que é difícil de digerir que uma coalizão de esquerda, principalmente, de centro-social-democratas e comunistas agora governe este lugar maravilhoso. Eu sei por que este últimos ainda são tão numerosos. O regime da Alemanha Oriental tinha movido todos os seus funcionários de topo, seus policiais militares e secretos, de todo o país para a sua capital. Agora eles ainda residem no coração da cidade, e eles votam em um partido chamado Die Linke (A Esquerda), que é o sucessor do Partido Socialista Unitário cujos líderes haviam construído o Muro. A maioria dos berlinenses parece ter-se acomodado ao "Misalliance" desavergonhado entre os sociais-democratas - uma vez que parte muito honrosa de Willy Brandt - e seu "vermelho escuro" dos parceiros minoritários.

Mas eu não posso.

Eu não posso esquecer o que eles fizeram ao seu povo e ao meu país.

Não posso esquecer que eles atiraram em refugiados como coelhos.

Não posso esquecer que eles dividiram Berlim em duas.

E eu não posso perdoar o governo municipal social-democrata-comunista ea sua recusa de nomear uma rua de Ronald Reagan, que em abril de 1987 situou-se no Portão de Brandemburgo e apelou ao presidente soviético Mikhail Gorbachev dizendo:

"Sr. Gorbachev, abra este portão.
Sr. Gorbachev, derrube esse muro! "

Isto é tão vergonhoso que eu não poderia trazer-me a aderir ao desejo da minha esposa desejo de mudar para Berlim.

Dito isto, eu levo de consolo o fato de que a história está sempre aberta para o futuro e sempre traz boas surpresas.

Esta é a notícia confortante que eu aprendi nos 50 anos desde que começaram a construção do Muro de Berlim em 1961.



Uwe Siemon-Netto, ex-editor de Assuntos Religiosos da United Press International, esteve realizando uma turnê de palestras relacionadas com o 50º aniversário da construção do Muro de Berlim. Para obter informações, entre em contato: uwesiemon@mac.com. Ele tem sido um jornalista internacional há 55 anos, cobrindo a América do Norte, Vietnã, Oriente Médio e Europa para publicações alemãs. As opiniões expressas neste comentário, que apareceu originalmente no « “blog do autor” », são do próprio autor e refletem necessariamente A Minha Opinião.